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제목 매트 킬링스워스(Matt Killingsworth): 더 행복해지고 싶은가? 지금을 즐겨라
작성자 대표 관리자 (ip:)
  • 작성일 2013-10-22 15:20:54
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  • 조회수 347
평점 5점

 

 

 사람들은 인생에서 많은걸 원하지만, 제 생각에는 무엇보다도 행복을 원하는 것 같습니다 아리스토텔레스는 행복을 "제1의 선(善)이라고 했습니다

궁극적으로 다른 모든 것들이 도달하고자 하는 목표 말입니다

이 관점에 의하면, 우리가 큰 집이나 좋은 차, 좋은 직장을 원하는 이유는 이런 것들에 본질적인 가치가 있기 때문이 아니라, 우리가 이런것들이 우리에게 행복을 가져다 주리라고 기대하기 때문이죠

 

지난 50년간, 우리 미국인들은 원하는 것을 많이 가지게 됐습니다.

더 부유해졌고, 더 오래 삽니다.

몇 년전만 해도 공상과학 소설에나 나올법한 기술을 우리는 지금 가지고 있죠

그런데 행복의 모순은 여기서 나타납니다

객관적으로 봤을 때, 삶의 수준이 많이 올라갔지만, 실제로 더 행복해하지는 않았다는 겁니다

 

어쩌면 이러한 "발전"의 일반적 개념이 행복이란 것에 대하여 대단한 증진을 가져오지 못했기 때문에, 최근 몇 년간에 행복 그 자체에 대한 관심이 더 많아졌습니다

사람들은 행복의 원인에 대하여 상당히 오랜 기간동안 토론해 왔습니다

사실 수 천년간 그래왔죠

그렇지만 대다수의 이런 토론들은 결론을 도출해내지 못했습니다.

삶의 많은 다른 부분들과 같이, 저는 과학적인 접근을 통해 이 질문에 답할수 있는 가능성이 있다고 봅니다

실제로 지난 몇 년동안, 행복에 관한 연구가 폭발적으로 많아졌습니다

예를 들어 우리는 행복에 대한 통계 자료도 많이 알게 되었습니다.

연봉이나 교육, 성별, 그리고 결혼이 행복에 어떻게 관계가 있는지와 같은 것들 말이죠

그런데 이 자료들이 드러낸 수수께끼 중 하나는 이러한 요인들이 특별히 강력한 효과가 없었다는 것입니다

네, 돈을 더 버는 것이 덜 버는것보다 낫고, 대학에서 졸업하는게 중퇴하는 것보다 낫습니다

그렇지만 행복의 정도에는 별로 차이가 없습니다

 

그러면, '행복의 원인이 무엇인가?' 라는 질문이 남습니다

저는 이런 의문이 아직은 명확한 답을 얻지 못했으나 답이 될수도 있는 무언가가 있다고 생각합니다

어쩌면 행복은 순간 순간의 경험과 밀접한 관계가 있을지도 모릅니다.

실제로도 우리가 삶을 살면서 무엇을 하고, 누구와 있고, 무슨 생각을 하는지가 우리의 행복에 큰 영향을 주는 것 같지만, 그 요인들은 과학자들이 측정하기 힘든 아니 사실상 거의 측정 불가능한 것들입니다.

 

몇 년 전에, 저는 전 세계 수많은 사람들이 매일 삶을 영위해 나갈 때, 순간 순간 얻는 행복을 거시적인 관점으로 연구할 방법을 찾았는데, 이는 예전 같으면 절대로 불가능한 방법이었습니다

trackyourhappiness.org 라는 이름을 가진 사이트인데, 이 사이트에서는 아이폰을 통해 사람들의 행복을 실시간으로 측정할 수 있습니다 이게 어떻게 되냐구요?

저는 사람들에게 하루 중 아무 때나 신호를 보낸 다음, 그들에게 신호를 받기 전 순간의 순간적 경험에 대해 많은 질문을 합니다

아이디어는, 우리가 사람의 행복이 하루를 통해 순간마다 증감하는 것을 관찰하고 사람들이 무엇을 하고 있는지, 누구와 함께 있고, 무슨 생각을 하고 있는지, 하루를 특정지을 다른 요소들이 행복의 변화에 어떤 관계를 가졌는지 이해할 수 있다면, 행복에 큰 영향을 미치는 것들을 발견할 수 있지 않을까 싶었습니다

 

우리는 이 프로젝트를 진행하면서 많은 정보를, 어쩌면 사상 최대 규모로 행복에 관련된 정보를 모을 수 있었습니다

15,000명이 넘는 사람에게 650,000 개 이상의 실시간 자료를 받았습니다

사람 수만 많은 것이 아니라, 정말 다양한 사람들에게 였습니다 18세에서 80대 후반의 사람들, 다양한 수입 수준, 교육 정도, 기혼자, 미혼자, 사별자 등에게 질문을 했죠

그들을 모두 합하면 86개의 직업 분류를 대표하고, 80개국이 넘는 국적을 가지고 있습니다

 

남은 시간 동안 제가 하고 싶은 것은 우리가 조사하고 있던 영역중 하나에 대해 이야기하는 것인데, 그건 바로 "딴생각(mind-wandering)"'입니다

우리들은 인간이기 때문에 현실에서 정신이 방랑해서 딴 데로 샐 때가 있죠

어떤 사람이 컴퓨터를 가지고 일하면서 동시에 지난 달에 간 휴가 생각을 할 수 있을지도 모르고, 어쩌면 저녁으로 뭘 먹을지 생각하고 있을 수도 있죠

탈모가 진행되고 있다고 걱정할 수도 있고요 (웃음)

우리의 정신을 현재가 아닌 다른 곳에 집중할 수 있다는 것은 대단한 일입니다

이것으로 인해 우리는 다른 동물은 전혀 할 수 없는 방식으로 계획하고 추론할 수 있습니다.

그런데 평상시 우리의 능력과 행복 사이에 어떤 관계가 있는지 명확하지 않습니다

여러분은 아마 사람들로부터 현실에 집중하라는 말을 들은 적이 있을 겁니다

'현실에 집중해'라는 말 같은거죠, 아마 수백번 쯤 들으셨겠죠.

참으로 행복하기 위해서, 우리는 현재에 완전히 몰두하고 지금의 경험에 집중해야 할 필요가 있습니다.

이 사람들이 옳을 수 있어요

'딴생각'이라는 것이 나쁜 것일 지도 모릅니다.

반면에 우리가 '딴생각'을 할 때면 정신이 자유로워집니다

눈 앞의 현실을 바꿀 수는 없어도, 마음의 상상으로는 어디든 갈 수 있습니다

우리는 사람들이 행복하길 원한다는걸 알고 있기 때문에 우리의 마음이 오락가락 할 때, 현실보다 마아도 행복한 곳으로 가는 것이겠지요.

이건 의미가 있는 일입니다.

다시 말하자면, 마음속의 즐거움은 딴생각을 통해 우리의 행복을 증가시키게 됩니다.

 

저는 과학자이기 때문에, 이 논란을 자료들로 해결하고 싶습니다

특히, Track Your Happiness의 참가자들에게 던졌던 세가지 질문에 대한 자료를 보여드리고 싶습니다

명심하십시오,

이것은 사람들이 가진 순간 순간의 경험을 순간에 따라 포착한 것입니다

질문은 총 세가지 입니다.

 

첫번째는 행복에 관한 것입니다

지금 기분이 '매우 안 좋음'에서 '매우 좋음'까지 가운데 어느 것에 해당하나요?

둘째는, 활동에 관한 질문입니다 "식사", "일", "TV 시청" 등 22가지 활동 중에서 어떤 것을 하고 계신가요?

마지막으로, '딴생각'에 관한 질문입니다

현재 당신은 지금 하고 있는 활동과 다른 생각을 하고 계신가요?

사람들은 '아니오', 즉 '현재 나는 지금 하고 있는 활동에 집중해 있다', 혹은 '예', ' 지금 다른 생각을 하고 있다' 라고 답할 수 있고, 그런 생각의 주제가 즐거운 것인지, 그냥 생각인지, 안 좋은 생각인지로 답할 수 있습니다 "예"라고 대답한 사람들은 우리가 모두 "딴생각"을 하고 있다고 정의한 사람입니다.

 

그래서 어떤 결과가 나왔을까요?

이 그래프에서 y축은 행복한 정도를 나타내고 있고, 저 막대는 현재에 집중하고 있거나 사람들이 심적 방랑을 하고있지 않을 때의 행복한 정도를 나타냅니다

보시다시피, '딴생각'을 하고 있을 때가 훨씬 행복함이 덜합니다

여러분이 이 결과를 보고, '그래요, 보통의 사람은 '딴생각'을 하고 있을 때 보통 덜 행복한가보죠.

그렇지만 그들이 별로 즐겁지 않은 일을 해서 마음이 딴 길로 샐 때, 최소한 딴생각을 하면 그건 좋은 일이죠.' 라고 하실지 모릅니다 아닙니다.

차트를 보시면, 사람들은 '딴생각'을 할 때 항상 덜 행복해 합니다

지금 무엇을 하고 있든지 말입니다

예를 들자면, 사람들은 통근을 별로 안 좋아해요

가장 재미없어 하는 활동 중 하나지만, 다른 생각을 하며 통근할 때 보다 회사가는 일에 집중할 때 더 행복해 합니다

 

놀랍습니다

이게 어떻게 된걸까요?

제 생각에는 그 이유가, 가장 큰 원인이 '딴생각'을 하게 되면, 우리는 별로 즐겁지 않은 것에 대해 생각하고, 그럴 때 사람에게는 훨씬 행복이 덜하기 때문입니다

걱정, 불안, 후회를 되새기니까요 심지어 그저 그런 생각에 빠져 있어도 '딴생각'을 전혀 하고 있지 않을 때 보다 덜 행복해 합니다

심지어는 자신이 즐거운 생각을 해도 회사가는 일에 집중하고 있을 때보다 아주 조금 덜 행복해 합니다

만약 '딴생각'이 슬롯 머신이라면 그건 50달러를 잃든지, 20달러를 잃든지, 혹은 1달러를 잃는 것과 같을 것입니다.

그런데, 저라면 안 하겠습니다 (웃음)

 

제가 하는 이야기가 '딴생각'이 불행을 유발한다는 듯이 들릴 수도 있겠지만, 사실 제가 보여드린 것은 단지 그 두 가지가 연관됐다라는 것 뿐입니다

'딴생각'을 하면 불행해질 수도 있지만, 어쩌면 불행할 때, '딴생각'을 하게 되는지도 모릅니다

그게 진짜 사실이라면 어떡할까요?

어떻게 이 두 가지의 조건을 구분해낼까요?

일단 우리 모두가 전제로 할 수 있는 점 하나가 시간은 뒤가 아닌 앞으로 흐른다는 거겠죠 그렇죠?

원인이 결과에 앞서 일어나야 합니다

다행히도 참가자의 대답이 많기 때문에 '딴생각'이 불행에 앞서는지, 아니면 불행이 '딴생각'에 앞서는지 인과 관계를 통해 요점을 파악해 볼 수 있습니다

결과적으로, '지금 '딴생각'을 하면 그 뒤에 불행해진다'의 연관 관계가 강합니다

'딴생각'이 사람을 불행하게 한다는 가설에 일치하죠

그에 비해 지금 불행하므로 조금 뒤에는 '딴생각'을 하게 된다는것에 대한 연관 관계는 없었습니다

다시 말하자면, 정말로 '딴생각'은 불행의 결과가 아닌 원인인듯 합니다

 

몇분 전에, 저는 '딴생각'하는 것을 여러분이 절대로 하고 싶어하지 않는 슬롯머신에 비유햇습니다

그렇다면, 사람들이 '딴생각'을 얼마나 자주 할까요?

꽤 많이 하는 것 같더군요.

사실은 정말 많이 합니다.

47%의 사람들은 현재 하고 있는것이 아닌 다른 것에 대해 생각하고 있었습니다.

그 수가 사람들이 무엇을 하고 있는지에 따라 얼마나 다를까요?

이 차트는 22가지 활동을 하고 있을 때, 사람들이 갖는 '딴생각'의 빈도를 보여주는데요

최고로 65%가 -- (웃음) -- 샤워를 하고 있을 때, 또는 양치질할 때 '딴생각'을 하고요,

일할 때 50%, 운동할 때 40%, 그리고 맨 끝의 이 짧은 막대기가 있는데 여러분이 보시면 아마도 웃으실 거에요. 전체 경우중 10%의 사람들이 섹스할 때 '딴생각'을 합니다. (웃음)

 

그런데 이 그래프에 한가지 흥미로운게 있는데요,

그것은 한 가지 경우를 제외하고는 사람들이 뭘 하고 있든 약 30%씩은 '딴생각'을 하고 있다는 건데요,

그것이 시사하는 바는 ''딴생각'은 흔할 뿐만 아니라 어디에나 존재한다.' 입니다

우리가 하는 모든 것에 스며들어 있습니다

 

오늘 이야기를 하면서 '딴생각'에 대해 말해드렸는데요,

저는 그것이 행복의 공식에 꽤 중요한 역할을 하는 변수라고 생각합니다

제 바램은 시간이 지나면서, 사람들의 순간 순간의 행복과 매일의 경험을 추적해보면, 우리들이 행복의 중요한 요인들을 많이 발견하고, 결국에는 행복에 대해서 과학적으로 이해함으로써 우리들이 풍요로울 뿐만 아니라 더 건강하고, 행복한 미래를 만들 수 있게 되기를 바랍니다 감사합니다. (박수) (박수)

 

 

           

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